Fremtidsvision i 2003
September 2003

Flashhukommelse
erstatter videobåndet

Sandisks grundlægger og chef, Eli Harari, vil reducere prisen på hukommelseskort til 1/10 af det nuværende niveau. Målet er at skabe nye anvendelsesmuligheder for flash-teknologien – på bekostning af film, bånd, harddiske og disketter.



Finn Nesgaard

– Vi blev reddet af internettet, siger en åbenhjertig Eli Harari. Han grundlagde Sandisk for 15 år siden, og trods mange begyndervanskeligheder ser han fortsat optimistisk på fremtiden.

– Jeg har ikke et øjeblik været i tvivl om potentialet i flash-teknologien, men markedet for hukommelseskort er vokset meget langsommere, end vi regnede med, da jeg startede firmaet. Alle vores forudsigelser har dog vist sig at holde stik i den sidste ende – lige bortset fra internettet, som vi slet ikke havde forudset. Det var internetttet, der gav den digitale fotografi fik sit gennembrud, og stort set alle digitale fotokameraer lagrer jo billederne på flash hukommelseskort.

Udviklingskurve

Set i bakspejlet har Harari også en helt klar opfattelse af årsagerne til den forsinkede accept af flash-teknologien:

– Det var ikke nok, at vi producerede et hukommelseskort, der kunne lagre de digitale data, for hele infrastrukturen skulle være i orden, og det tager sin tid.

– F.eks. er det ikke nok at kunne tage digitale billeder. Billederne skal også være af god kvalitet. Og computerne skal være så kraftige, at de kan håndtere de digitale billeddata i et rimeligt tempo. Desuden skal man skal kunne bruge billederne til noget. F.eks. er der brug for farveprintere til udskrivning på papir. Og internettet giver jo mulighed for at sende billeder til venner og bekendte på en nem og hurtig måde.

– Desuden har jeg opdaget en fejl i reklamebranchens traditionelle kurve over markedsudviklingen fra man lancerer et nyt produkt og frem mod den totale markedsaccept. Da vi lancerede de første hukommelseskort, blev de godt modtaget af pionererne blandt forbrugerne, de såkaldte "early adaptors". Men derefter oplevede vi et tilbageslag fra 1992 til 1998, inden det egentlige massemarked voksede frem.

1/10 af prisen

Prisen for flash-hukommelse er allerede faldet til 1/250 siden de første hukommelseskort kom på markedet for 15 år siden, og størrelsen er reduceret til 1/1000. Ifølge Eli Harari vil prisen falde med yderligere 90% i løbet af de næste 10 år.

– Prisfald kan skyldes konkurrence, men for os er det en målsætning i sig selv. Lavere priser giver nemlig nye anvendelsesmuligheder for flash-teknologien, siger han og tilføjer, at når et 256 MB hukommelseskort er faldet til 10 dollars, så vil amatørfotografen bruge det på samme måde, som man i dag bruger film, dvs. uden genbrug.

– Det er jo et problem at holde styr på de mange digitale billeder, man har liggende på computerens harddisk. Og hvis harddisken går i stykker, risikerer man at miste det hele.

– I fremtiden vil man gemme hukommelseskortet på samme måde, som man gemmer negativerne i dag. Det er både nemt og sikkert, for hvis kortet opbevares tørt, kan det huske de digitale data i en million år.

Harari forudser også, at videooptagelser vil blive lagret på hukommelseskort: – Flashteknologien er et godt alternativ til bånd og harddiske, fordi der ikke er nogen bevægelige dele. Og MPEG-formaterne giver mulighed for at lagre optagelserne i god kvalitet med relativt høj kompression. Men der er nogle sikkerhedsmæssige ting, der først skal bringes på plads, for piratkopiering ødelægger producenternes mulighed for at skabe nyt indhold.

Største vækstområde

Lige nu er det mobiltelefonerne, der udgør det største vækstområde for Sandisk:

– De digitale fotokameraer giver den bedste billedkvalitet, men mobiltelefoner med indbygget kamera vil ofte være et bedre alternativ for forbrugeren, fordi han altid har telefonen på sig.

– I dag har telefonkameraet en opløsning på mellem 300.000 pixels og 1 megapixel. Dette tal vil dog hurtigt stige til 2-3 megapixel, og så vil markedet for engangskameraer til film forsvinde. Desuden vil man i fremtiden bruge mobiltelefonen til download af TV, hvilket yderligere vil forøge behovet for hukommelseskort.

– Salget af mobiltelefoner med indbygget kamera vil faktisk allerede i år komme til at overstige salget af digitale fotokameraer...

Teknisk baggrund

Eli Harari har en baggrund som fysiker med en Ph.D. i Solid State Sciences. Han opfandt EEPROM'en (Electrically Erasable Programmable Read-Omly Memory) i 1975. Og han betragter flash-hukommelsen som en videreudvikling og billiggørelse af den oprindelige teknologi:

– Det var Toshiba, som valgte navnet "Flash", fordi man nu kunne slette de digitale informationer på et øjeblik. Sletning af data i former for fast hukommelse krævede nemlig anvendelse af UV-lys, og det var en langsommelig affære, forklarer han.

For at få flash-kortet til at fungere som en harddisk eller diskette, skulle der dog også udvikles en controller. Og den teknologi har Eli Harari patent på:

– Vores første controller bestod af 12 chips og var både stor og dyr. Men hurtigt kunne vi nøjes med en enkelt chip, og siden er udviklingen fortsat.

– I dag er controlleren så kompakt og billig, at den er indbygget i Compact Flash og SD kortene, og disse korttyper er derfor 100% bagudkompatible. Dette gælder ikke for SmartMedia og xD kort, som afhængige af en controller i kameraet. Men disse kort er til gengæld billigere at producere. Ulempen er, at nye, større hukommelseskort ikke kan bruges i ældre SmartMedia og xD kameraer.

Flash-teknologiens fremtid

Det kan ikke overraske, at Eli Harari tror på flash-teknologiens fremtid – i hvert fald indenfor en tidshorisont på 5-10 år:

– Dell har for nylig meldt ud, at diskettedrevets dage er talte, og den direkte årsag er, at der er kommet flash-hukommelse i USB2-format på markedet. Vi forventer derfor, at denne type hukommelse vil erstatte brugen af disketter, og at den desuden vil blive en konkurrent til harddiske og CD-ROM skiver.

Om udviklingen i de kommende år siger Harari: – Jeg er naturligvis meget opmærksom på forskningen i konkurrerende teknologier. Men indtil videre er der ikke noget, der prismæssigt kan konkurrere med flash-teknologien. Og så længe den kan videreudvikles i samme tempo som i dag, vil det være svært for de konkurrerende teknologier at få fodfæste. Udviklingen går nemlig så stærkt, at vi efter 12 måneder kan producere og levere dobbelt så megen flash-hukommelse for samme pris.



Eli Harari mødte skandinaviske og hollandske journalister på et pressemøde, der blev afholdt på en nyrestaureret skonnert i farvandet ud for Göteborgs havn. Hararis kone har nemlig familie i byen.

Sandisk har markedets bredeste program af flash hukommelseskort, inklusive SmartMedia, xD, CompactFlash, SD og MemoryStick.

2003-fakta om SanDisk

  • Sandisk har 27% af verdensmarkedet for flash hukommelseskort, efterfulgt af Sony, Lexar og Panasonic.
  • Der er kun tre producenter af selve flash-hukommelsen: Sandisk, Samsung og Toshiba.
  • Sandisk har patent på den controller-teknologi, som er nødvendig for at få flash-hukommelsen til at optræde som en harddisk. Sandisks licensindtægter er i dag så store, at de dækker virksomhedens forskningsbudget.
  • Sandisk omsætning var i 2002 på 541 mio dollars, hvilket er en stigning på 48% i forhold til året før. Antallet af ansatte er små 700.
  • Sandisk var tidligt medlem af Personal Computer Memory Card International Association (PCMCIA) og var blandt grundlæggerne af CompactFlash Association og MultiMediaCard Association.
  • Sandisk var først med ATA flashkort, 1,3 tommer, 1,8 tommer og 2,5 tommer flashdrives og CompactFlash kort. Sandisk var også først med udskiftelige flash MultiMediaCard.
  • Sandisk producerer markedets bredeste program af flash hukommelseskort, inklusive SmartMedia, xD, CompactFlash, SD og MemoryStick.
  • 2003-fakta om "flash"

    Flash-hukommelse er en computerchip, som bruges til lagring af digitale informationer, og som adskiller sig fra harddiske ved ikke at have bevægelige dele. Flashhukommelsen er derfor både kompakt og robust. Desuden er strømforbruget lavt. Ved korrekt opbevaring kan hukommelseskortets data derfor holde i uendelig lang tid.

    De mindste flash-kort, Sandisk MiniSD, anvendes i små mobiltelefoner. Større flash-kort anvendes eksempelvis i digitale fotokameraer. Kortene fås i dag med kapaciteter op til 2 GB.

    2003-fakta om Eli Harari

    Eli Harari er grundlægger og øverste chef for Sandisk. Han er en af pionererne indenfor udvikling af fast hukommelse og semiconducter systemdesign. Tidligere var han medgrundlægger og chef for Wafer Scale Integration. Han har omfattende erfaring med teknologisk udviklingsarbejde og har utallige patenter indenfor teknologien bag fast hukommelse. Han har en Ph.D. i Solid State Sciences fra Princeton universitetet. Han har tidligere haft lederjobs hos Honeywell, Intel og Huges Aircraft Microelectronics.